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Past Events 2017




International Conference

The Global South on the Move - Transforming Capitalism, Knowledge and Ecologies

7 - 9 June, 2017

Seminargebäude, University of Cologne

Organized by the Global South Studies Center and  CA IV Cultures and Societies in Transition

Though long considered distant and ‘other’, the so-called ‘Global South’ now seems to be closer to the ‘North’ than ever. Redirected capital flows, labour migration, refugees, new forms of knowledge and theory-building seeking to leave old Eurocentric perspectives behind – all these developments suggest a profound global re-mapping of territorial, political, socio-economic, cultural, and epistemic relations. This conference has investigated the major transformations occurring within and as a consequence of actors of the Global South, and aims to stimulate cross-area and interdisciplinary research. We have focussed on ongoing transformations in three key areas: capitalism, knowledge, and ecologies.

Transforming Capitalism

This key area explores how actors around the globe are transforming, contesting, and adapting capitalism. At the same time, political and socio-economic power structures are re-affirmed. The key area covers topics ranging from (un)fair labour relations, to investments from key players from the Global South such as China in Africa, or Angola in Portugal. It also addresses the global connections between local producers on one hand and global consumers on the other. What, for example, are the consequences of palm oil consumption in Europe with regard to reproduction processes and gender relations in South East Asia? What role do skilled and unskilled labour migrants play in capitalist systems? The panels aim to enhance our knowledge of labor migration, standardization of labour, and linkages between South-South, North-South, and South-North actors and economies.

Transforming Knowledge

This area seeks to address how current and past movements of people, ideas and things influence the global production of knowledge and its unequal power relations. To what extent are actors from the Global South excluded from processes of knowledge production and knowledge circulation? To what extent do academic systems and cultural representations structurally reify a simplistic divide between the so-called “North” and “South”? What is the role of engaged intellectuals in problematizing such categories? The panel seeks to investigate forms and mechanisms of epistemic exclusion and silencing. How do emerging powers like the BRICS states renegotiate global knowledge, as in the case of industrial standardization? It will also examine the role of artistic practices in reproducing and countering such knowledge-creations either about or from the “Global South”.

Transforming Ecologies

The third key area investigates human–non-human relations within a transforming social and physical world. The notion of ecologies thereby refers to delicate balances, complex interactions, and the (natural) environments in which they take place. We focus on the entanglements of changing socio-spatial, human-environmental and socio-technological realms and assemblages. How do people adapt to environmental transformations, and how do they appropriate new techniques and practices? By disentangling translocal ecologies we aim to challenge rigid binaries (such as human/nature) and illuminate processes of de- and re-territorialization in the Global South.






Talking Colors in Turkey and Beyond

2 -4 June

University of Cologne, Neuer Senatssaal





International Conference

'Prehistoric Human Tracks'


11. - 13. Mai 2017


Neanderthal Museum


Forschungsstelle Afrika der Universität zu Köln

From May 11 to 13, 2017, an international conference on "Prehistoric Human Tracks" took place at the Neanderthal Museuem and at the African Archaeology of the University of Cologne. For a first exchange on experiences with and interpretations of human footprints indigenous trackers, archaeologists and palaeo-anthropologists  came together.




International Conference





Decolonizing Arts Education

Keynote, Talks, Panel Discussion, Lightning Talks/Performances, Lesung, Open Forum

28.-29. April 2017, Freitag 14-22 Uhr, Samstag 10-14 Uhr

Institut für Kunst und Kunsttheorie

Humanwissenschaftliche Fakultät, Gronewaldstraße 2, Köln

Gebäude 216 | Block B | R 2.212

Vom 28. bis zum 29. April 2017 fand am Institut für Kunst und Kunsttheorie das Symposium DECOLONIZING ARTS EDUCATION statt. Vor dem Hintergrund der postmigrantischen Realität wurde Kunstpädagogik bzw. die Ästhetische Bildung kritisch befragt. Gegenstand des Symposiums war ein diskursives und performatives Programm, das Künstler*innen, Kunstpädagog*innen und Theoretiker*innen aus den Bereichen (Ästhetische) Bildung und Cultural/Postcolonial Studies in einen Dialog mit Studierenden brachte. Folgende Fragen wurden u.a. diskutiert: Welche Rolle kommt der Kunstpädagogik angesichts des gesellschaftlichen Wandels infolge von Flucht und Migration zu? Welche Impulse werden in der kunstpädagogischen Fachcommunity diskutiert und wo hakt es im eigenen Fachdiskurs? Welche künstlerischen und kunstpädagogischen Interventionen vermögen es, den eurozentristischen Blick umzukehren, die hegemoniale Ordnung (im Zeichen kritischen Weißseins) gegen den Strich zu bürsten? Wie sähe eine alternative, rassismuskritische Wissensproduktion im Feld der schulischen und außerschulischen Kunstpraxis und -vermittlung aus?


Carmen Mörsch (Zürcher Hochschule der Künste), Peggy Piesche (Universität Bayreuth), Ayse Güleç (documenta 14), Leila Haghighat (Haus der Kulturen der Welt), Monica van der Haagen-Wulff/Tim Wolfgarten (Universität zu Köln) und weitere Gäst*innen sowie Studierende.

Das Symposium richtete sich an alle Studierenden der Fächer Kunst, Intermedia, Ästhetische Erziehung (Humanwissenschaftliche Fakultät) und Medienkulturwissenschaft (Philosophische Fakultät) sowie weitere Interessierte aus Schule, Kunst, Kultur und Wissenschaft.

Weitere Informationen unter:








Workshop and Concert

FEMALE VOICE OF IRAN - Iranian Women Musicians in Transcultural Dialogue

11 February 2017


Musiksaal (Hauptgebäude)

Since the 1979 Islamic Revolution, Iran’s cultural life and music have been strictly regulated. In the process women have been banned from singing solo in public and, as a result, many female vocalists have left the country. This has had a substantial impact on the transmission and cultivation of Iran‘s cultural heritage. Today the situation is slowly changing and a number of young female musicians are increasingly active in music performance and singing. Female Voice of Iran showcases Iran‘s rich musical culture and offers a forum for guest musicians and the audience to discuss the role of women as agents of change in Iranian society.

The event was organised by the Institute of Musicology of the University of Cologne with support of the Competence Area IV “Cultures and Societies in Transition” of the University of Cologne and the Zeitgenössische Oper Berlin. It arises from a collaboration between the ethnomusicology department of the Universität Köln and the festival "Female Voice of Iran" by the Zeitgenössische Oper Berlin (March 16-19.2017).


Workshop Report




International Conference

The Situationality of Human-Animal Relations: Perspectives from Anthropology and Philosophy

9-10 February, 2017

a.r.t.e.s. (Aachener Str. 217), 3. OG, Raum 3.A06

This international conference was organised by the a.r.t.e.s. Graduate School for the Humanities & Competence Area IV “Cultures and Societies in Transition” of the University of Cologne. How are animal-human-relations situated? What characterises such situations? And how can situationality as a theoretical concept help to elucidate ethnographic descriptions and vice versa? For anthropological and phenomenological inquiries into animal-human relations, these turn out to be important questions. To consider the numerous kinds of engagements in an environment that is shaped by humans, animals, and material objects at the same time, concepts of embodiment and emplacement are especially relevant. The participants of the conference discussed diverse theoretical and methodological approaches on this topic in order to enlighten significant animal-human situations. If we agree with social phenomenology (Schütz, Gurwitsch, Berger/Luckmann) that all encounters take place or are embedded and shaped by „situations“, then it is important to spell out what constitutes a situation and what kinds of situations we can differentiate. Between the momentary situation of being in the same room with another person and an overarching historical situation (e.g. the “colonial situation”, a “post-war situation”, etc.), a variety of situations may open up as field of interdisciplinary study.






Fremd im eigenen Land?- Augustinus und die Antikenrezeption im modernen Maghreb

9.-10. Februar 2017

Internationales Kolleg Morphomata







Kébir Ammi (Paris): Sur les pas de Saint Augustin und Thagaste


9. Februar 2017, 20.00 Uhr


Internationales Kolleg Morphomata, Weyertal 59, 50937 Köln

Im Rahmen des Workshops "Fremd im eigenen Land? - Augustinus und die Antikenrezeption im modernen Maghreb las Kébir Ammi aus seinen historischen Romanen.







Muslimische Pilger in Touba, der heiligen Stadt der Mouriden, Senegal 2015 © Beate Schneider

Facetten eines weltoffenen Islams

26. Januar 2017, 19.00 Uhr

Rautenstrauch-Joest-Museum Kulturen der Welt, Cäcilienstraße 29-33
50667 Köln

Beispiele diskutierten Cheikh Anta Babou, Historiker mit Fokus Islam in Afrika, und die Imamin Shaykha Halima Krausen mit der Islamwissenschaftlerin Sabine Damir-Geilsdorf und der Ethnologin Dorothea Schulz.
Es moderierte der Nahost-Experte und frühere ARD-Auslandskorrespondent
Marcel Pott.

Wer kennt die Mouriden, muslimische Reformer*innen oder islamische Feminist*innen?

In der Ausstellung des Rautenstrauch-Joest-Museums "Pilgern Sehnsucht nach Glück" (8.10.2016-9.4.2017) werden unter Anderem verschiedene Pilgerorte muslimischer Gemeinschaften präsentiert. Einer davon ist die Stadt Touba im Senegal, der zentrale Pilgerort der Mouriden. Die Mouriden sind eine Sufi-Gemeinschaft, die einen weltoffenen Islam vertritt.  Zu den in Deutschland weitgehend unbekannte Ausprägungen des vielfältigen Islam gehören auch muslimische Reformer*innen, die sich um eine Vereinbarkeit der Scharia mit internationalen Menschenrechtsstandards bemühen, sowie Vertreter*innen des islamischen Feminismus, die eine Neuauslegung der islamischen religiösen Quellen  fordern.
Moderiert von dem bekannten Journalisten und ARD-Auslandskorrespondenten Marcel Pott stellte die Diskussionsveranstaltung diese bei uns wenig bekannten Formen des Islam vor und bildete damit ein Gegengewicht zu den in Massenmedien vielfach thematisierten Terroranschlägen gewaltbereiter Dschihadisten und radikalen, intoleranten Strömungen des Islams.  
Kooperationspartner_Innen: Rautenstrauch-Joest-Museums – Kulturen der Welt, Museumsgesellschaft RJM, Heinrich-Barth- Institut e.V., Heinrich Barth Gesellschaft, Stimmen Afrikas/Allerweltshaus Köln, CA IV und GSSC der Universität zu Köln




Autorenlesung Samanta Schweblin im Literaturhaus Köln

Samanta Schweblin: Gestochen scharfe Spiegelträume

17. Januar 2017

19.30 Uhr

Literaturhaus Köln, Großer Griechenmarkt 39, 50676 Köln

Organisatoren: Literaturhaus Köln, Romanisches Seminar, Kompetenzfeld IV „Kulturen und Gesellschaften im Wandel“ der Universität zu Köln.
Die Lesung der argentinischen Autorin Samanta Schweblin im Literaturhaus Köln markierte den Höhepunkt der Vorlesungsreihe „Escribiendo bajo otro cielo: Autoras latinoamericanas en Europa y Estados Unidos“, unterstützt durch das Romanische Seminar der Universität zu Köln und das Kompetenzfeld IV „Kulturen und Gesellschaften im Wandel“.
Die Vorlesungsreihe widmete sich jungen lateinamerikanischen Schriftstellerinnen, die sich nach Herkunft und Muttersprache im Globalen Süden verorten, einen Großteil ihrer Werke jedoch in europäischen Ländern und/oder den USA verfasst haben bzw. verfassen und dennoch in ihrer Muttersprache Spanisch publizieren.
Durch die Lesung dieser Autorin konnte die in den Vorlesungen angestoßene akademische Diskussion um Fragen wie z.B. nach der Rolle dieses besonderen Migrationskontext für das Schreiben ideal ergänzt werden. Samanta Schweblin las im Literaturhaus Köln aus ihren Erzählungen „Die Wahrheit über die Zukunft“ und aus ihrem aktuellen Roman „Das Gift“ und zog mit ihren surrealen, spannenden und teilweise verstörenden Auszügen aus ihren Werken die Zuhörer_innen in ihren Bann.
Die gut besuchte Lesung, die teils auf Spanisch, teils auf Deutsch (von der Schauspielerin Rebecca Madita Hundt gelesen) erfolgte, wurde durch zahlreiche Fragen des Publikums an die Autorin aufgelockert. Die von Victoria Torres geleitete Moderation wurde von Florian Homann direkt ins Deutsche übersetzt. Fragen an die Autorin und ihre Antworten erfolgten ebenfalls zweisprachig, so dass auch Teilnehmer mit geringen oder keinen Spanischkenntnissen partizipieren konnten.